Synchronizing Production at an Electric Car Manufacturer

De klant had een high-mix productielijn, waar elk voertuig op de productielijn een andere bouwspecificatie kon hebben. Dit impliceerde dat elk voertuig een ander set sub-componenten nodig had. Dit kon de zaken in de carosserie- en lasstraat echt ingewikkeld maken.

Om ervoor te zorgen dat elk voertuig volgens specificatie werd gebouwd, moesten ze ervoor zorgen dat de sub-componenten, die offline werden gebouwd, in de juiste volgorde bij de hoofdproductielijn aankwamen, zodat ze op het voertuig konden worden gemonteerd waarvoor ze waren ontworpen. Ook moesten ze ervoor zorgen, dat de juiste laspatronen naar de lasrobots gestuurd werden, aangezien deze per component varieerden.

Om dit te bereiken, werkte de klant samen met ATS. Met meer dan 30 jaar ervaring in de auto-industrie was ATS in staat om tijdens het consultatieproces advies op maat te geven en vervolgens een oplossing te ontwerpen en implementeren die het beste paste bij de vereisten van de klant.

Implementatie van de oplossing

Bouwen van sub-componenten

Om ervoor te zorgen dat elk voertuig correct wordt gebouwd, heeft ATS een Vehicle Broadcast System (VBS) geïmplementeerd met behulp van een MES-systeem op basis van de Ignition-software van Inductive Automation. De VBS kan elk onderdeel en voertuig op de productielijn volgen.

De VBS-oplossing ontvangt de stuklijst – Bill of Materials (BoM) – van het voertuig van het orderbeheersysteem. De bouwvereisten voor elk sub-component worden vervolgens weergegeven aan operators in het lascentrum van de sub-component en in de volgorde waarin ze nodig zijn voor voertuigen op de hoofdlijn. De operator kan dan de juiste componenten laden.

De oplossing communiceert ook met de lasrobots om ze te voorzien van het juiste programmanummer zodat de juiste laspatronen worden toegepast.

Sub-componenten laden

De voltooide sub-componenten worden in de juiste volgorde naar het punt van installatie op de hoofdlijn getransporteerd.

Wanneer sub-componenten handmatig worden geïnstalleerd, geeft een display de operator de bevestiging dat het geladen sub-component het juiste is.

Waar het proces automatisch verloopt, geeft het systeem het juiste programmanummer door aan de robot die de taak uitvoert.

Dit geldt ook voor de lasrobots op de hoofdlijn, waar de oplossing de juiste programmanummers levert om ervoor te zorgen dat de juiste laspatronen voor elk voertuig worden toegepast.

RFID Management

De VBS-oplossing beheert ook de RFID-tags (Radio Frequency Identification) die op de voertuigdragers zijn gemonteerd. Het schrijft de Body Sequence Numbers (BSN) voor elk voertuig naar de tags. Deze tags worden gescand tijdens de progressie van de drager door de fabriek, zodat de locatie en volgorde van elk voertuig te allen tijde bekend is.

Het resultaat

Maatwerk op grote schaal is tegenwoordig standaard in elke moderne autofabriek, maar biedt nog steeds veel uitdagingen. Niet in de laatste plaats is dat de zorg voor de correcte bouw van ieder voertuig en dat de kwaliteit van die voertuigen gewaarborgd blijft.

Door ervoor te zorgen dat alle sub-componenten in de juiste volgorde worden geproduceerd, heeft deze oplossing de noodzaak van voorraden aan de productielijn geëlimineerd. Het heeft ook de productkwaliteit behouden door de coördinatie en bevestiging van de sub-componentinstallatie en de coördinatie van alle lasprogramma’s.